6 choses que j'ai apprises en travaillant dans une bibliothèque publique

6 choses que j'ai apprises en travaillant dans une bibliothèque publique

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J'ai travaillé de nombreuses années dans différents domaines du service à la clientèle, du livreur de pizza, au commis de magasin de musique, en passant par le télévendeur. À un moment de ma vie, je me suis aventuré dans le monde des bibliothèques. J'ai eu une version romantique du travail dans une bibliothèque qui impliquait un bâtiment poussiéreux rempli de silence et de livres, où je pouvais gagner de l'argent décent tout en travaillant sur mon roman fantastique ou romantique. J’ai supposé qu’une bibliothèque me donnerait amplement le temps de le faire et que je gagnerais plus d’argent que de travailler dans un emploi de journal mal rémunéré, ce que je faisais il y a des années.

«Les gens n'utilisent pas vraiment la bibliothèque», pensais-je à l'époque. J’ai envisagé d’aider un homme âgé à trouver un périodique, d’aider un enfant en bas âge à trouver un livre d’images et d’écrire avec tout ce temps supplémentaire. Mais le fait est que si vous ne travaillez pas ou ne fréquentez pas une bibliothèque publique, vous ne comprenez pas vraiment une bibliothèque publique. Voici quelques vérités que j'ai apprises en travaillant dans une bibliothèque publique:

une.La première réalisation choquante que j'ai apprise est que je ne suis pas le seul à vouloir travailler dans une bibliothèque. Croyez-le ou non, je ne suis pas la seule personne à avoir cherché à travailler dans une bibliothèque tout en poursuivant ses autres passe-temps ou passions. Je n’étais pas sous-qualifié avec mes deux diplômes, mais je me suis rendu compte que je n’étais pas exactement surqualifié après avoir vu combien de personnes postulent pour le même poste dans la bibliothèque. Je suppose que puisque nous voulons tous être des écrivains (ou au moins aimer lire des livres), nous avons probablement tous des diplômes déclarant notre message pour prôner le mot imprimé. Donc, ce travail coussiné où vous devez rarement aider les gens et écrire toute la journée? S'il existait, alors ce serait incroyablement compétitif; vous seriez derrière 20 autres personnes ou plus qui ont probablement travaillé plus longtemps dans la bibliothèque et qui ont en fait réussi un programme de maîtrise en bibliothéconomie.

deux.Ce travail coussiné où vous devez à peine aider les gens pendant que vous lisez ou écrivez toute la journée n'existe pas. C'est occupé et il n'y a pas de processus de filtrage pour empêcher les fous d'entrer. Nous accueillons tous les types. (Jusqu'à ce qu'ils soient interdits parce qu'ils se sont fait prendre en train de regarder du porno.)


3.En fait, il est plus exact de dire que tout le personnel de la bibliothèque est occupé. La première bibliothèque dans laquelle j'ai travaillé était l'une des bibliothèques les plus fréquentées du sud. Pendant huit heures par jour, j'ai vérifié les clients les uns après les autres pendant que je me tenais à la réception, entouré de quatre ou cinq collègues faisant exactement la même chose. J'ai travaillé chez Barnes and Noble et dans quelques autres magasins de détail, et il n'y avait pas de comparaison. Les journées de lecture d'été à la bibliothèque étaient plus occupées et plus stressantes que tous les vendredis noirs où j'ai travaillé. Lorsque j'ai déménagé dans une succursale plus petite, j'espérais que ce serait moins occupé. (Et c'était, de manière significative.) Cependant, moins de personnel rend les journées plus chargées essentiellement tout aussi mouvementées.

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3.La circulation est le trou du cul de la bibliothèque. Je le dis honnêtement, après avoir travaillé au service de la diffusion pendant sept ans. Si la bibliothèque appréciait une cuisine raffinée, alors notre département serait celui qui ne recevrait les restes que lorsque tout le monde retournait au travail. C’est le premier bureau que vous voyez et le dernier que vous utilisez lors de votre départ. Cependant, comme tout le monde est conduit à travers le bâtiment pour consulter ses livres avec nous, nous restons occupés. Et pas le plaisir occupé, comme préparer un programme pour enfants ou animer un programme pour adultes. Être un service de circulation est relativement comparable à être caissier dans un magasin de détail ou commis à la DMV - une partie de la réalité est que vous ne pouvez jamais avoir l'air trop heureux. Notre type d’activité consiste généralement en des files régulières de mamans qui vérifient 100 livres d'images et de clients avares qui ne peuvent pas tenir leurs comptes en ordre. Parfois, tout ce que vous pouvez faire quand une vieille dame morveuse vous harcèle est de regarder rêveusement dans le département éloigné des enfants et de visualiser une journée de chants et d’artisanat.


Quatre.En parlant du département des enfants, la bibliothèque n’est pas silencieuse. Il y a certains domaines que les bibliothécaires de référence ont enregistrés et bloqués aux enfants - tout comme les gardes de sécurité ou les personnes qui enroulent leur corps autour des arbres pour arrêter les bulldozers.

«Sauvegardez notre section d'étude», scandent-ils tranquillement.


Ne soyez pas trop surpris lorsque vous vous heurtez la tête la première à 400 enfants hurlants qui quittent la bibliothèque alors que vous entrez avec vos manuels universitaires et votre café. Vous entendrez un bébé cris de terreur, une fois par jour et toujours à l'heure du déjeuner.

5.Travailler dans la bibliothèque peut être difficile simplement parce que tout le monde est humain - certains jours, votre humeur n'est pas entièrement là, et vous feriez mieux d'être loin du public plutôt que d'être dans un endroit qui nécessite d'être brillant, ébranlé et intrigué par l'humanité. . Les jours où vous devez truquer votre chemin à travers chaque conversation inutile et superficielle que vous avez entendue au cours des sept dernières années (et que vous entendrez ce jour-là au moins 20 fois de plus) peuvent être difficiles en effet. .

6.Vous rencontrerez les personnes les plus étranges, les plus originales et les plus intéressantes, et elles seront toutes vos collègues de travail. Fantasmer de travailler dans une bibliothèque publique était bien loin de travailler dans une bibliothèque qui existait réellement. Cependant, j'ai rencontré des artistes, des dessinateurs, des collègues musiciens, des poètes et bien sûr l'écrivain en herbe toujours torturé. Plus d'une fois, ils vous éviteront de vous faire virer par leur compréhension, leur humour et leur soutien. Si quoi que ce soit, ils vous aideront à développer une énorme tolérance pour les trous du cul. Parce que la majorité du public, une fois que vous vous éloignez de vos amis et de la plupart de votre famille, sont des connards.

Avec les bébés hurlants, les mamans bavardes, les clients avares et le public trop habile, vous rencontrerez des clients incroyables. Vous rencontrerez également des personnes incroyablement folles. Il y a eu des clients que je n'oublierai jamais, peu importe où ira mon cheminement de carrière. J'ai pensé conclure avec une courte liste de mes clients les plus mémorables:


- Le vieil homme qui s'est brisé en disant, «oh merde. Je me brise moi-même. Cela s'est produit parce que je lui ai dit qu'il avait une amende de 23 $.

- Le bel homme grec qui nous a apporté le baklava. Un jour, il a dit: «Si la dernière chose que j'ai vue avant de mourir était son visage, je mourrais un homme heureux.» J'ai rougi et suis devenu aussi maladroit et modeste que possible. Mais cet homme a quitté la bibliothèque, est rentré chez lui et est mort dans son allée.

- Une dame âgée qui a toujours dit qu'elle avait besoin d'un «grog chaud pour son corps». Elle portait des gants d'hiver généralement jusqu'à la fin du mois de mars.

- Toutes les femmes qui m'ont demandé si j'étais enceinte pendant cette étrange période post-rupture et post-arrêt de la cigarette. Ils avaient juste l'air si heureux pour moi jusqu'à ce que je leur dise non. 'Non, je ne suis pas enceinte.'

- Le gamin qui m'a sorti de ma brume grincheuse du jour en disant: 'ma dame, je t'aime et j'aimerais vous emmener dans un avion pour la France.'

- Le vieil homme qui m'a donné un sac d'ours en peluche usagés au cas où je pourrais les utiliser.

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